¿200 años de reservas Señor Bush? NO, el Pico del Carbón llegó a USA!!

Las reservas de Carbón en EE.UU: 20, NO 200 años

Para todo experto en el significado del coste de las Energías Renovables No Convencionales recién publicado informe de la IEA “Warning: Faulty Reporting of U.S. Coal Reserves” ha sido una bomba informativa de primer orden. Y para los geólogos una confirmación de las peores hipótesis con las que trabajamos en el último decenio. Es del todo recomendable para cualquier industria y, especialmente la minera, dependiente de una matriz eléctrica basada en el carbón.

Y es que el informe declara que la producción de carbón de EE.UU. ha alcanzado su pico, y los errores de cálculo que han llevado a las estimaciones de un suministro de 200 años podría crear un déficit de electricidad grave para los Estados Unidos, según un nuevo informe del grupo de defensa de Acción para la Energía Limpia.

“La creencia de que los EE.UU. tiene suministro de carbón a ‘200 años ‘se basa en la información incorrecta por parte del EIA”, concluye el informe, advirtiendo: El registro defectuoso de reservas de carbón de Estados Unidos. “La mayor parte del carbón EE.UU. está situado a demasiada profundidad para ser explotada en un beneficio y no debe ser clasificado como reservas, sino más bien como ‘recursos'”. Y eso es lo que decimos los geólogos y mineros la dualidad RECURSOS Y RESERVAS.

La miopía no, la “ceguera” del ex-Presidente Bush

El ex – Presidente de los USA fue uno de los más firmes defensores de las “enormes” reservas de carbón de los Estados Unidos y afirmaba que quedaban 200 años de reservas como mínimo. Viendo la foto siguiente se entiende perfectamente el problema de George Bush … la miopía de mercado del carbón, entre otras miopías del curioso George Junior, miopía no … CEGUERA !!

Tener un campo sembrado de cebada no significa tener cervezas en la nevera preparadas para ver un partido de béisbol. El campo recién sembrado es un RECURSO de cerveza, la nevera guarda una RESERVA de cerveza. No son 200, son 20 años de reservas de carbón en EE.UU. No estamos para fiestas, y no queda cerveza!!!

 

BushBinoculares

 

IEA 2013: "La mayor parte del carbón EE.UU., está situada a demasiada profundidad para ser explotada de forma rentable, pasa a ser recurso en vez de una reserva. A China le está pasando, poco a poco, lo mismo aunque sus precios están subvencionados"

 

La estimación de la Administración de EE.UU sobre información energética del carbón de la nación es ” un indicador de combustible defectuosa ” porque el país se está acercando rápidamente al final de carbón económicamente recuperable, explicó el coautor del informe Leslie Glustrom de Acción para la Energía Limpia.

 

" Estamos actuando como si tuviéramos el depósito lleno. No se sabe con exactitud cuando estará vacío, pero debemos estar preparados"

 

Pero esta “enfermedad” de recursos reservas es global, sin ir más lejos, el 65% de las reservas probadas hoy en día del “otro gigante” China, están a más de 500 metros de profundidad y, de éstos, aproximadamente el 50% por debajo de los 1.000 metros de profundidad. Al ritmo del consumo los 300 años se reservas que se pronosticaban para China también se verán afectadas.

 

El Pico Petrolero mundial coincidió con el Pico del Carbón en USA”

A nivel nacional, la producción de carbón parece haber alcanzado su punto máximo en 2008 a 1.171 millones de toneladas “, señala el informe. ” EE.UU. la producción de carbón en 2012 se había reducido en cerca de 155 millones de toneladas a 1.016 millones de toneladas “. Es verdad que la crisis energética ha producido un descenso del consumo pero, al contrario, se ha incrementado las ventas hacia USA y, sin embargo, no se ha podido incrementar la producción. Se presume que se ha llegado al Pico de Carbón en USA.

La Agencia Internacional de la Energía indica que la producción para el primer semestre de 2013 a 488 millones de toneladas. Parece que no se llegará a la esperanzadora cifra de mil millones de toneladas lo que supondría volver volver a los niveles de 1993.

US_Coal_Production_2002-2012

La proyección de una oferta de 200 años de carbón de la EIA era demasiado dependiente de los datos de los años 1980 y 1990, cuando el precio se mantuvo en torno a 1,00 dólares por millón de unidades térmicas británicas ( MMBTU ), ya que los productores de carbón trabajaban principalmente en minas a cielo abierto (rajo).

 

Factores que impulsan el incremento coste producción

Pero, como está ocurriendo en muchos mercados mineros, ha habido un punto de inflexión que, en el caso norteamericano, fue en año 2004 . Desde entonces, el coste del carbón utilizado por compañías de electricidad aumentó más del 7 por ciento anual, de dos a tres veces más rápido que la inflación. Tres son los factores fundamentales que siguen impulsando los costos y la baja producción:

      1. aumento de los costos de producción
      2. el aumento de los costos de transporte
      3. y el aumento de la presión a la exportación (principalmente a China

 

El Carbón de fácil acceso ya ha sido extraído y quemado

 

De hecho, al carbón restante es cada vez más difícil y costoso, afirma los nuevos informes actuales de los expertos. “Y el precio del combustible diesel para los trenes que transportan la mayor parte del carbón EE.UU. va en aumento. Por último , la oferta limitada de Europa, América del Sur y los países asiáticos ” a menudo están dispuestos a pagar más por carbón. “

Los dieciséis primeros estados, que combinados producen más del 95 por ciento de carbón de EE.UU., han, acumulativamente, traspasado su pico de producción, afirma el informe del IEA. El carbón oriental del país se encuentra normalmente en rangos de precios que varían entre los $ 3,00 por MMBTU a US $ 4,00 por MMBTU. Carbón occidental tiene un precio un poco menor, pero su costo va en aumento, especialmente en los estados que incurren en costos de transporte mediante la importación del occidental.

Ejemplos representativos son Nueva Jersey, donde el precio subió un 7,5 por ciento por año a US$ 4,05 por MMBTU desde 2004, y Mississippi, donde el carbón se elevó 12,5 por ciento por año a  4.45 US$ por MMBTU. Las nuevas tecnologías no son una solución viable, según el informe : “Incluso si el carbón fuese perfectamente limpio – o podría ser hecho de serlo – aún sería una mala elección debido a serias dudas sobre los suministros a largo plazo de carbón de Estados Unidos. “

 

¿Son Zombies las carboneras USA?

Otro factor que va a comprometer la viabilidad económica del carbón es la situación financiera de las mismas en cuanto a sus deudas a corto y medio plazo a tasas de interés sorprendentemente más altas de lo que uno esperaría. Así Peabody Energy , la mayor empresa de carbón EE.UU. , cuenta con 650 millones de dólares 7,37 % de interés con vencimiento en 2016, 1.500 millones US$ al 6% de interés de deuda a pagar en 2018, 650 millones de dólares al 6,5% de interés con vencimiento en 2020 y 1.340 millones dólares al 6,25 % interés para el 2021.

En segundo lugar del ranking de Arch Coal Inc. cuenta con una deuda de 600 millones de dólares al 8,75 % de interés para el 2016, 1 mil millones US$ al 7% de interés de deuda a pagar en 2019 , 375 millones de dólares al 9,8 % con vencimiento en 2019 y 500 millones US$ al 7,25% con vencimiento en 2020.

 

La minería de carbón norteamericana se está convirtiendo en Territorio Zombie. ARNOLD VAN DEN HURK: HALLOWEEN 2013

 

¿Y la electricidad basada en carbón?

La compra de carbón térmico puede significar el 50% de los costes operativos de una central de carbón, entonces ¿hasta cuando la electricidad de USA resistirá estos costes? ¿Empujará al más acelerado desarrollo del shake gas y fracking? ¿Hacia la explotación de arenas bituminosas canadienses? Seguramente sí …

¿por que cuesta tanto apostar por la renovables en USA?  La grid parity industrial ha llegado al oeste de los EE.UU. El informe recientemente publicado por la IEA confirma que la energía eólica y energía solar del oeste de Estados Unidos son rentables una vez que los costos de carbón se elevan por encima de los US$ 1,50 por MMBTU, por lo que …

“… ya no se puede asumir que el carbón en la forma más económica para genera electricidad”.

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